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2022年8月6日 星期六

逆轉七年不孕~夫妻共同治療迎接好孕(下)

作者:葉濡端





七年不孕,七年來包含自行嘗試懷孕跟人工生殖療程,就像一直不斷地在大考小考,等成績揭曉,而懷孕的成績單一翻兩瞪眼,只有一條線或兩條線的分別,而不是有及格、70分、80分….看到進步的成績差異。

還好備孕邁入第七年的麗美,沒有太多糾結,試管失敗後決定再給自己機會繼續努力,在我的中醫門診很認真地按時回診調理。


中醫調理改善多囊


麗美的狀況最重要的就是要改善她多囊性卵巢症候群的問題,依據中醫體質診斷,麗美屬於「腎虛痰濕」體質,因為這樣的體質功能狀況,影響她卵泡的成熟與造成排卵障礙,中醫治療我使用「補腎化痰」的中藥配合月經週期療法,來調理她的婦科功能。

麗美每週按時回診不缺席,讓我看她認真記錄的基礎體溫與排卵試紙,幾個月下來,排卵狀況進步許多,也清楚看到有排卵才會有的高溫,基礎體溫表上的曲線不再是沒有高原弧度的小彎曲線條。

量測基礎體溫讓麗美也看到自己功能的進步,雖然驗孕成績單依然只分一條線或兩條線,但基礎體溫表上排卵天數縮短、高溫天數增加,看起來是這麼明確,總是有距離懷孕越來越近的希望。


精蟲品質問題


麗美的排卵狀況改善,搭配排卵試紙已經可以很精準地抓到排卵期,但麗美要自然受孕的另一個大難題是,先生的精蟲品質也有很大的問題。

先生的精液檢查顯示以下三個問題:

第一、精蟲濃度很低僅有700萬,屬於寡精症。
第二、正常型態的型態的精蟲僅有1%。因長得正常的精蟲才能發生受精,表示先生的精蟲僅有7萬是正常有機會受精的精蟲。
第三、精蟲活動度不佳,先生的A級衝鋒陷陣的精蟲僅有8%。

以麗美先生的精蟲品質狀況,在西醫一般也都是建議要做試管嬰兒才有機會,甚至會需要藉由單一精蟲顯微注射的方式來幫助受精。我告訴麗美,如果先生願意,我建議他藉由中藥調理來改善精蟲品質。於是麗美的先生也開始配合服用中藥調理功能。


男女不孕共同治療好孕到


麗美調理了八個月後,記得那天門診,我看著麗美基礎體溫表上的高溫來到第十五天,是很漂亮平穩的高溫曲線,我告訴她:「可以驗看看囉?」

麗美驚訝地問我:「驗什麼?真的嗎?」果然這次好孕成績單是百分之百的兩條線,麗美又驚又喜。

依據統計不孕症的原因,來自男性的因素約佔1/3、來自女性的問題約佔1/3,另外1/3的比例是男女皆有問題,可以看到不孕症中男性的因素也是佔了相當的比例。當夫妻倆都是很不容易的狀況下,最重要的還是兩個人願意一同面對,攜手一起努力改善,這是成功很大關鍵!很開心能幫助麗美夫妻倆成功自然受孕。


逆轉七年不孕~夫妻共同治療迎接好孕(上)

作者:葉濡端




女人的青春能有幾個七年呢?對於很多想要懷孕的女性來說,「青春」這兩個字就像被描圖紙覆蓋住般模糊,在心中早已不是最重要的事了,若能換得一本媽媽手冊,再怎麼樣都想努力啊!

不曾努力備孕過的人可能很難想像,七年的年月穿梭於醫院、診所,接受各種檢查、評估、不孕療程,或是每天量基礎體溫、排卵試紙抓排卵期…..,然後嘗試懷孕、等開獎,沒有懷孕就是再重新一個輪迴,這樣重複N次努力、期待、失敗…..所經歷的艱辛與挫折。

而37歲的麗美就是這樣努力了七年。


四年內三次試管失敗


麗美來到我門診時,已經經歷過三次試管嬰兒失敗,分別在107年、109年、110年,這之間曾經還遇過一次取卵狀況很不好,取出的卵泡完全沒有培養成功,結果沒有辦法進行植入,只得休息後再重新取卵。

麗美幾年來從自行嘗試懷孕,發現很難懷孕後就到西醫不孕門診檢查,藉由服用排卵藥的方式幫助懷孕,因為效果不好,所以近四年就直接做人工生殖成功率最高的試管嬰兒,只是她沒有想到就算試管成功率較高,她還是落在了失敗的機率裡。

多年不孕的女性其實都有很堅韌的毅力,失敗了還是振作面對,這條路遇到阻礙,那就試試其它路吧!麗美因而來到我的門診。


多囊卵巢問題造成不孕主因


麗美不易受孕的最大原因,是因為她多囊性卵巢症候群的問題。麗美長期月經不規則,常常都是兩三個月才來一次月經,以前她不知道自己月經不規則是因為多囊卵巢的關係,只當自己是季經,後來因為沒辦法懷孕,檢查後才知道有多囊卵巢症。

多囊性卵巢症候群最大的問題就是排卵障礙、甚至慢性不排卵,卵泡常常是無法正常發育成熟而按時排出,因此很難抓排卵時間,甚至許多時候是沒有排卵的狀況,女主角卵泡小姐無法出現,就難以再接下來的後續受精懷孕了。

因此多囊卵巢的患者要懷孕,西醫不孕門診上最簡單的方式是先吃排卵藥,但若是效果不好,就會進階到人工授精或試管嬰兒。但嚴重的多囊卵做試管嬰兒可能遇到取出的卵泡品質不好,以致受精狀況不好,或是培養狀況不佳,因此有時縱使取到許多卵泡,但最後培養出來到可以植入的卵泡數不多,甚至無法到達植入階段,或是因為品質不好、以致植入後無法成功受孕。

麗美做試管嬰兒時就是發生這樣的狀況,曾有一次取卵全部培養都失敗,其他兩次取卵取到的卵泡數其實也不多,最後培養到囊胚階段的卵泡僅有兩顆,植入後沒有成功。

麗美詢問我:「我想試試中醫調理,我的狀況中醫治療能有幫助嗎?」

(請看下一篇文章: 逆轉七年不孕~夫妻共同治療迎接好孕(下))

2022年7月28日 星期四

高齡不孕~46歲盼了五年的好孕(下)


作者:葉濡端





高齡想要懷孕的嘉敏就這樣也努力三年了,三年說長不長、說短不短,大概就是念完一個國中或高中的長度。

曾經在結婚後第一年就懷孕的嘉敏,沒想過這條路竟然這麼漫長……而且不知何時才能抵達終點。對於非常想懷孕的人來說,「放棄」從來都不是一個容易的選項,說服自己放棄懷孕這條路不再往前走,但「懷孕生子」就像一個里程碑立在前頭,那可是自己努力許久、一直拼命想達成的目標。


中醫診察與治療


嘉敏在109年初次來到我的門診,44歲的她給人樸實認真的感覺,我想她當學生的話,就是那種會認真聽老師的話、乖乖完成作業的好學生。

我診察了解她婦科主要的問題有「卵巢早衰」、「單側輸卵管阻塞」、「子宮息肉」病史,從她之前記錄的基礎體溫,發現有排卵過慢、黃體高溫不足的問題。

從中醫四診望聞問切,發現她的體質狀況屬於「腎虛痰濕」體質,「腎虛」以致她的卵巢功能衰退、卵泡發育不佳;「痰濕」指痰凝濕濁,可以想像成許多黏黏稠稠液體在她體內的許多重要通道形成阻礙,以致影響身體功能,甚或造成通道阻塞或是形成一些病理組織。

中醫診斷辨證確立問題後,就依照失調的體質功能調理。嘉敏每個星期按時的回診,也認真地量測基礎體溫、排卵試紙,她給我感覺她最怕她的中藥不夠吃,完全沒有許多患者容易因為忙碌會出現不小心漏吃中藥的問題,果然就跟我初診感覺她會是認真完成作業的好學生一樣。

嘉敏在中醫調理幾個月後,排卵狀況改善很多,原本排卵常延遲到20到30天才排卵,已經可以到14~16天,影響著床受孕很重要的黃體高溫天數與溫度也進步很多,高溫已經可以到12天。


消失又出現在門診


然而就在我覺得她狀況進步不少時,嘉敏突然從門診消失了,這是很多多年不孕的患者常出現的狀況,在徬徨矛盾、許多不同的擔憂像角力般拉扯時,不知該怎麼走時,會在許多條不同的路中奔走。

嘉敏再次出現在我週五夜診是110年底,原來因為高齡不孕的壓力,擔心跟時間賽跑的卵子逐漸消失,跟家人討論下,決定直接攻頂,嘗試人工生殖機率最高的「試管嬰兒」。

只是沒想到,做了兩次試管嬰兒還是沒有成功,難免挫敗、心灰意冷......,嘉敏沒說出口,她還是堅強地勇往直前,她告訴我她還存有凍胚,打算111年過完年後找時間植入,希望我再幫她調理身體幫助她植入。

嘉敏重新回來中醫門診後,依然不缺席地出現在每週五的夜診,讓我能每週幫她看看基礎體溫、四診診察把把脈,做每週最細緻的月經週期用藥調整。


盼了五年的好孕


我還記得那天的週五夜診,大約回來調理了三個月,嘉敏一進診間,掏出了包包裡的驗孕紙,兩條平行線終於同時出現了!

她有些激動地跟我說:「葉醫師,我盼了五年了......好不容易…...」

嘉敏46歲高齡成功自然受孕,就在她預定要去試管嬰兒植入前好孕來報到了,我很開心能幫助她實現夢想,當送子鳥真的很開心呢!


高齡不孕~46歲盼了五年的好孕(上)


作者:葉濡端





週五夜晚,忙了一週的工作後,你最想做什麼事呢?

跟親愛的家人或朋友訂個好吃的餐廳享用美食、或是看個好看的電影,又或許想要慵懶地賴在沙發上、當個沙發馬鈴薯追劇……

但有許多想要懷孕的姐妹,在很多別人輕鬆悠閒的時刻,她們常常是忙碌奔波於不孕相關的門診,其中還夾雜許多壓力與擔憂,箇中的辛苦是旁人很難體會的。

週五夜診的固定班底


繁忙的週五夜診,通常來看診的患者,許多都是週間工作忙碌,很難撥出平常日時間來看診;或者是居住遠地、甚或外縣市的患者。因為週五就算很晚才看完門診,至少不用擔心隔天要上班的問題,因此是許多人眼中絕佳的看診時間。

嘉敏就是固定週五班底的患者,一下班就趕來現場掛號後,匆匆去吃個飯再回來門診等候,總是這樣靜靜等候著,原本有好一段時間沒看到她了,110年底突然又開始出現在我的週五夜診。


高齡不孕~比別人晚開始的起跑線


高齡的患者最常問我的問題:「醫師,大家都說年紀越大、卵子品質越差、卵巢功能越衰退,我這個年紀還有機會嗎?」

46歲的嘉敏,也有這樣的疑問,其實也不知道自己懷孕的機會在哪?46歲的超高齡到底還要不要再努力下去啊?更何況,嘉敏還在五年前就已被診斷「卵巢早衰」,也就是卵巢功能早已比同年紀的人提早衰退!

五年多前,晚婚的嘉敏,一結婚自知高齡要把握時間趕緊努力,在嘗試了幾個月沒有好消息後,就很警覺地趕快到婦產科尋求協助,於是開始最初階的助孕療程:服用排卵藥、回診超音波掃卵泡、在醫師建議的排卵日下做功課、搭配黃體素等荷爾蒙助孕…..,結果真的懷孕了!可惜才照到胚囊沒多久,很早期就胚胎萎縮。

嘉敏說著:「西醫師有告訴我是機率問題,也有說高齡更容易遇到異常胚胎,而發生流產…..。」


開始嘗試人工生殖


初努力不到一年就懷孕,雖然早期流產,不過總算也確定自己能懷孕,嘉敏心想懷孕應該很有機會才是。然而又試了一年,寶寶卻未再來報到,嘉敏進一步做了檢查,才發現原來她有一邊輸卵管是阻塞不通的,抽血也才發現AMH(卵巢庫存量指數,反應卵巢功能)數值過低,數值只有1,屬於卵巢功能衰退的狀況。

檢查有這樣進一步的發現,醫師告訴她時間不等人,卵子已經有提早衰退的狀況,她已屆42歲高齡,建議要儘快進行人工生殖。嘉敏覺得自己畢竟有自然受孕過,因此選擇了人工授精,心想婦科狀況應該不至於要做試管吧!

人工授精的方式是將篩選過的精蟲直接注入女性的子宮腔或輸卵管,讓精蟲與卵子自行在輸卵管結合,因此對於單側輸卵管阻塞的嘉敏,人工授精等於直接提供精兵,並送達接近受精的地點;嘉敏也藉由排卵藥排卵針誘發較多卵泡同時排卵增加機率,比起自然受孕,人工授精的確多提供了一些協助。


懷孕這條路怎麼走?


然而嘉敏在107年~108年接連做了兩次人工授精卻都宣告失敗,無法成功受孕,讓她不禁覺得難道第一年那次受孕,只是老天爺給的甜頭?「為何好孕不再來眷顧?身體到底發生了什麼問題?」

嘉敏也是因為這個疑惑,來到我的中醫門診。嘉敏怎麼繼續這條路呢?

2022年7月24日 星期日

高齡不孕~手上沒有一張好牌,真的有機會懷孕嗎?(下)

作者:葉濡端





「葉醫師,我的狀況真的有機會懷孕嗎?」這是小潔第一個問我的問題。

還記得小潔第一次來我的門診時,才剛因為試管嬰兒療程失敗而失落不已,對於自己的狀況滿是焦慮,覺得自己手上不握任何好牌,對於是否有機會懷孕感到前途茫茫,根本不敢想自然受孕的可能。

高齡不孕的小潔,最主要兩大問題是子宮內膜異位症與卵巢早衰,導致她難以受孕。她來中醫門診尋求協助,也是抱著希望在調理後,身體狀況改善,拼拼看第二次試管是否能夠成功。


子宮內膜異位症的中醫觀點


子宮內膜異位症是一個很特別的疾病,是本來應該待在子宮內膜的子宮內膜細胞,跑到身體的其它組織器官,就賴著不走住下來了。異位的內膜異位細胞,對其它組織來說,屬於外來細胞,因此會引發所在組織的免疫細胞對它們發動攻擊,造成的免疫反應使得組織發炎、沾黏。

這在中醫屬於「瘀血阻滯」的狀況,「瘀阻胞宮」造成子宮循環不良,影響著床環境;瘀阻在卵巢形成巧克力囊腫,會影響卵巢功能;也很常見於瘀阻在輸卵管,可能會影響到輸卵管的擺動,甚至因為沾黏阻塞以致阻擋了精卵結合。

因此子宮內膜異位症在中醫主要被認為是「血瘀證」,中醫治療多數會用到活血化瘀藥,然而這在不孕症的治療上有許多複雜的地方需考量,對於在備孕中的女性,一般活血化瘀藥物的選擇、使用時機與劑量,都需更加謹慎與細緻。


中醫辨證治療不孕


小潔的子宮內膜異位症經由臨床診斷,屬於「氣滯血瘀」證型,治療上需要活血理氣,解決子宮內膜異位造成的瘀滯問題,讓子宮卵巢的氣血運行改善。

另外,小潔卵巢早衰的問題,經我的診斷屬於「腎虛」體質,中醫的腎不同於西醫講的腎臟,與生殖功能有很大關係,因此補腎中藥可以改善她的卵巢功能,讓她的卵泡品質、排卵狀況改善。

小潔聽了我的解說,決定好好努力中醫調理,改善自己的婦科問題。對於事情總是很認真看待的她,決定了就勇往直前,住外縣市的她每週回來我的中醫門診接受診療,也很配合我的醫囑每日量測基礎體溫。

小潔調理後月經的狀況改善很多,基礎體溫看起來也是持續進步,評估起來內膜異位症的狀況跟卵巢功能都有改善。就在調理三個月後,月經延遲的小潔原本還有些擔心,怎麼經期晚了好幾天還沒來,沒想到還真的驗到兩條線,讓她跟先生都非常驚奇,她驚訝地告訴我:「葉醫師,我沒想過我AMH這麼低竟然可以自然懷孕!」


幸福好孕媽咪


「能夠懷孕,平安生下這麼健康可愛的寶貝,是我這輩子最幸福的事,我一直都好感謝葉醫師。」粉絲頁傳來小潔私訊,附上了寶貝的抓周影片跟我分享。

小潔真是一個快樂幸福又滿足的媽咪,幫忙達成幸福美事一樁,對我也是滿滿的喜悅。


高齡不孕~手上沒有一張好牌,真的有機會懷孕嗎?(上)

作者:葉濡端





小潔輕快的走進診間,手上提著一個漂亮的紙袋,雖然戴著口罩,看得出她臉上充滿笑容,一坐下開心地把紙袋遞給我:「葉醫師,這個送給您,這是很好吃的蛋糕。」

「我家寶貝過兩天就滿週歲了,我特別多訂一個要跟您分享,真的很謝謝您讓我能有這麼可愛的寶貝。」

42歲的小潔,生產後持續回來我的門診調理身體,常常跟我分享她的寶寶可愛照片,她用心地記錄寶寶成長的每一刻,在她身上隨時可以看到當母親的喜悅。


子宮內膜異位症造成不孕


小潔原本對於懷孕這件事已經不敢抱太大希望,經歷試管嬰兒失敗後,原本想放棄,但心中始終無法完全放下,總覺得有著遺憾。

小潔會對懷孕這麼沒有信心不是沒有原因,因為她有嚴重的子宮內膜異位症,她的子宮有肌腺症、肌腺瘤的問題,卵巢也有巧克力囊腫,這些都是因為子宮內膜異位症的關係。

子宮內膜異位症應該可說是婦科問題中,除了婦科癌症外,最麻煩又難纏的問題,也是造成女性不孕症的一大原因。大約有一半以上的子宮內膜異位症患者有不孕症的問題,而在不孕症的婦女中,有至少1/3的比例有子宮內膜異位症,可見內膜異位症對懷孕影響之大。


卵巢早衰又高齡都影響懷孕


此外,小潔還有一個不孕症中最不利的狀況,也就是卵巢早衰情形,她因為想要懷孕,在109年5月檢查發現AMH數值僅有0.82,卵巢功能有嚴重衰退的狀況,這可能跟她在20多歲時曾經做過卵巢手術、切除部份卵巢有關,醫學上認為卵巢手術因為對卵巢有直接性的組織傷害,容易影響卵巢功能。

說到這裡,應該可以理解小潔為什麼對懷孕這麼沒信心,但其實還沒提到影響懷孕的第一大因素,也就是年紀!提到懷孕,第一個會看的就是年紀,年紀越高因為卵巢功能下降,卵子品質變差,加上遇到異常胚胎異常染色體的機率高,越高齡的確越沒優勢。高齡42歲的小潔講到不孕這一路,難免垂頭喪氣。


小潔的試管嬰兒療程之路


因此在嘗試懷孕一段時間後,小潔就接受了西醫師的建議,直接進行試管嬰兒療程。西醫不孕症門診中,對於子宮內膜異位症、卵巢早衰或高齡的婦女想要懷孕,大概都會建議直接進行人工生殖中受孕機率最高的方式~試管嬰兒,更何況小潔是三種狀況都有啊!

然而小潔的試管嬰兒療程並不順利,因為卵巢功能不佳的關係,僅取到3顆卵,而最後僅有1顆卵泡受精植入,可惜沒有成功。小潔在試管後又檢查一次AMH,當時AMH數值已下降到0.57,這對她而言簡直雪上加霜,她擔心卵巢功能持續下降太快,因此在朋友介紹下,來到我的中醫門診尋求協助。

(請看下一篇文章: 高齡不孕~手上沒有一張好牌,真的有機會懷孕嗎?(下) )


2022年7月17日 星期日

女性不孕~七次試管嬰兒失敗後,再度努力迎向好孕的勇氣


作者:葉濡端





「為什麼看別人懷孕很容易,我卻困難重重?」

雖然湘婷沒說出口,但這句話應該是許多不孕患者,尤其若是經歷湘婷那樣的狀況,常會有的問句。


31歲經歷七次試管失敗


還記得第一次來看診的湘婷,在先生陪同下走進診間,清瘦的外型,帶著一種很沉靜的氣息。

當時我看著螢幕上的基本資料,31歲,這個年紀的女性,通常是要調理婦科問題,或者剛開始備孕,如果是要調理不孕,以目前台灣晚婚的狀況,大部份的病史也還不長……。短短幾秒鐘腦袋反射性的閃過這些思緒,這應該也算是行醫多年累積下來的經驗法則吧。

「妳好,請坐,今天要看什麼問題呢?」

「我要調理懷孕。」湘婷聲音輕輕地。

「妳嘗試懷孕多久了呢?」

「差不多有五年了,我之前做過七次試管嬰兒,都沒有成功……」湘婷緩緩地說著。

湘婷說得語氣平靜,倒是我自己有點吃驚,對話出乎我的意料之外,經驗法則本來就有許多例外,只是可能在這個平靜聽不出心情狀態的對話下,讓我一開始就降低了常理之外的預期。


七次不只是一個數字


會這麼驚訝的原因是,沒想到湘婷才31歲已經經歷過七次試管嬰兒失敗,畢竟試管嬰兒已經是人工生殖中懷孕率最高的方式,尤其年齡越低懷孕率越高,而湘婷非高齡年紀,卻已做過七次試管仍無法成功受孕。

湘婷在努力嘗試懷孕的五年中,因為遲遲無法懷孕,直到三年前開始決定藉由人工生殖試管嬰兒的方式協助,在這三年來進行了一次又一次的試管,七次在旁人聽起來只是一個數字,但對於不孕症的患者來說,每進行一次都需要很多的勇氣,而每一次失敗都是很大的打擊。


導致不孕的原因


進一步了解湘婷的狀況,湘婷有多囊性卵巢症候群,AMH(代表卵巢庫存量)檢查數值高達11,多囊的患者因為慢性少排卵或不排卵,以致於卵巢會有過多的卵子未排出,因此AMH數值過高。

其實多囊的患者做試管嬰兒,一般是可以取到較多卵泡,甚至是很多卵泡,然而湘婷對排卵藥的反應不好,卵泡發育狀況不佳,取得的卵泡數不如預期;另外許多多囊患者常有的狀況是,雖然取得的卵泡數不錯,但常見卵泡品質不佳的情形。而湘婷是取得卵泡數已經不多,每次僅取得幾顆卵泡,因為卵泡品質不好,最後僅有1~2顆成功受精。

湘婷說:「我沒有勇氣再嘗試試管了,朋友建議我來找葉醫師調理。」在平靜的面容下,湘婷算是稍微顯露出一些失落無助的心情。


中醫調理後自然受孕


湘婷很認真地到門診調理,按時回診,也遵照著我的醫囑量測基礎體溫與排卵試紙,高瘦的湘婷屬於瘦多囊,沒有典型多囊患者常見的痰濕體質狀況,她是肝腎虛弱兼有氣血不足的體質,中醫的調理就是針對診斷出來的體質功能狀況進行調理。

湘婷對中藥調理的反應很好,排卵的狀況改善許多,基礎體溫看起來高溫的溫度與天數都進步很多,沒想到第三個月竟然就成功自然受孕了!讓湘婷非常的驚奇,因為她從來沒想過七次試管失敗的她,還真的有機會自然受孕。


人生中的BUT


但是…..但是….人生就是這麼多的But,才高興著這麼驚奇的自然受孕,超音波卻一直未掃到胚囊,後來透過腹腔鏡手術才找到,確定是子宮外孕,而婦產科醫師還發現湘婷發生外孕的那一側輸卵管形狀非常異常,將來再次外孕的機率高,必須整個切除。

上天總愛給很多的考驗,但在湘婷好不容易懷孕,又發生這樣的狀況,讓我不禁也想抱怨老天爺到底要考多少試啊?


找出原因再次成功受孕


還好湘婷的勇氣沒有因為再次打擊而喪失,她在小產以及切除一側輸卵管後,手術後繼續認真地回來我的門診調理,一樣又調理了三個月,我告訴湘婷可以再繼續嘗試懷孕,就在手術後第一次抓排卵期嘗試懷孕,沒想到就成功自然受孕!

還好老天爺這次沒再出考題,沒有再發生But,初期我跟湘婷在又驚又喜之外,還是有些戰戰兢兢,不過總算一切順利,孕期很平順,湘婷在今年自然產生下一個可愛的寶貝。

謝謝湘婷「因為有勇氣,願意再努力」,讓我有幫助她成功懷孕的機會,陪她走過這段波折,也讓我看見有時機會真的可以努力出來的,有時BUT後面其實藏著一些問題等著我們去挖掘,找出問題解決才有機會啊!